Saturday 11 July 2020
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reliefweb - 1 month ago

Cómo se utilizan en Ecuador los mensajes de texto para mejorar la salud de los niños

Country: Ecuador Source: World Bank Pueden los mensajes de texto salvar vidas? Esa fue la pregunta que se hicieron investigadores del Banco Mundial durante m s de un a o en Chimborazo, una regi n rural de Ecuador. En lo alto de las monta as de la cordillera de los Andes, en Chimborazo vive una gran proporci n de poblaci n ind gena esparcida en peque as aldeas separadas por kil metros de caminos en malas condiciones y sin pavimentar. M s de la mitad de las familias de la regi n vive en la pobreza. Hay poco acceso a agua potable y ba os. La comida nutritiva es escasa. En 2012, casi la mitad de los ni os de Chimborazo padec a retraso del crecimiento, un problema agravado por la desnutrici n cr nica. La tasa de retraso del crecimiento en Chimborazo era la m s alta de Am rica Latina y comparable a la de pa ses de A frica al sur del Sahara, como Botswana, Ghana y Sud frica. En Chimborazo, llevar a los ni os a controles de salud a menudo implicar viajar largas distancias a trav s de caminos muy deteriorados. Como resultado, las madres no sab an cu ndo agregar alimentos s lidos a la dieta de sus hijos, a pesar de los a os de esfuerzos del Gobierno ecuatoriano por promover el uso de vitaminas y suplementos. A partir de 2013, investigadores del Banco Mundial viajaron por todo Chimborazo y concluyeron que la mayor a de los ni os menores de 3 a os rara vez asist an a controles de salud en las zonas rurales, por lo que intentaron otra manera de hacerles llegar la informaci n a los responsables de su cuidado. Los cuidadores que participaron en el estudio tuvieron que inscribirse en programas de seguimiento y nutrici n a trav s de cl nicas de salud locales. Pero los investigadores reconocieron que cuando los participantes volv an a su casa, a menudo no continuaban con el r gimen de nutrici n e higiene. Por lo que empezaron a enviar mensajes de texto positivos y alentadores. Estos mensajes eran personalizados para cada participante y sus hijos. Durante 14 meses, 2000 familias recibieron peri dicamente mensajes de texto, hasta dos por semana, en que se motivaba a las madres y otros cuidadores a llevar a sus hijos a los controles regulares, usar suplementos de hierro y micronutrientes proporcionados por el Gobierno, hervir el agua para hacerla potable, lavarse las manos habitualmente y mejorar la preparaci n de los alimentos y la higiene. Un grupo de control formado por otras 1000 familias no recibieron mensajes de texto. Pese a las dificultades experimentadas con el servicio telef nico, los ni os menores de 2 a os de familias que recibieron mensajes de texto aumentaron de peso, y la prevalencia de enfermedades respiratorias disminuy en un 29 %. El n mero de ni os que presentaron cuadros de fiebre que requer an hospitalizaci n disminuy en un 9 %. Los ni os cuyos cuidadores recibieron los mensajes de texto tambi n mejoraron su estado de salud en general. A Mary Abarca, madre de dos ni os del cant n Chambo, le parecieron tiles los mensajes de texto, incluidas las instrucciones sobre c mo lavar y cocinar los alimentos y los recordatorios sobre higiene y nutrici n. Considero que la tecnolog a avanza y por medio de ella nos podemos informar y comunicar , dijo. La experiencia de Mary est en sinton a con lo que los investigadores del Banco Mundial aprendieron respecto del poder de los mensajes de texto para comunicarse en toda la regi n. Lo que descubrimos es que los mensajes de texto no son, por supuesto, una soluci n para nada de esto por s solos. Son un complemento , explic Ana Mar a Oviedo, economista superior del Banco Mundial. No pueden resolver los problemas estructurales de la malnutrici n, pero pueden motivar a los padres o cuidadores a actuar de manera un poco diferente, a cambiar su comportamiento para que, a pesar de las limitaciones, realmente hagan su parte .


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